Skip to content

The Stop Sign – Italian Style

December 28, 2018

After the holidays, I thought a little humor was in order.

When we moved to Italy 15 years ago, we went to great lengths to learn all of the Italian driving and traffic laws. Basically, they are the same as in the U.S. with a few, small variations. In short, no biggie.

However, when it came to daily practice we noticed that virtually no one stops for a stop sign here. Often they don’t even slow down or cover their brake. The only exception seems to be when there is heavy cross traffic, for instance in downtown Rome. In such instances, Italians mumble Madonna and begrudgingly yield, just a bit.

When I queried my Italian brethren about the lack of stopping, the answer was universally, “Bo!” (Italian for “Who knows, who cares?”) After a decade of inquires, I finally found one person who actually got a ticket for running a stop sign near our village. When I asked if he would stop for the stop sign in the future, he replied: “Non lo so.” (I don’t know.) Then he just grinned.

The stop sign in Italy is identical to the ones on the U.S. They even say “STOP” in English. At first I thought the culprit was language or that maybe Italians were all color blind and couldn’t see red. No, that wasn’t the case. I finally learned that all Italians have a great disdain for laws and authority of any kind: They don’t willingly pay their taxes, they basically ignore most every law and they sure as hell aren’t going to give a damn about something as minuscule as a stop sign. It is merely a half-mumbled recommendation at best!

For me personally, this has all become a great burden. When I come to a full stop here, I need to always check my rear view mirror to be sure I won’t be rear ended. I am usually treated to the middle finger, honking horns and “Che cazzo fai? (What the fuck are you doing?) Just the other day I had an 80-year-old lady repeatedly honk at me out of anger and yell “pazzo” (crazy) at me because I stopped for a stop sign before entering a blind curve.

Since Italians consider the stop sign a mere suggestion, I now support the idea of adding a few words below the letters that say “STOP” just to bring the point home. Here are some of my suggestions:

1. STOP – scratching your balls and bring your car to a full stop.

2. STOP – driving like an utter cretin.

3. STOP – accelerating (at least a bit).

4. STOP – putting everyone else’s life in danger.

5. STOP – talking on your cell phone and apply the brakes.

6. STOP – putting on your make-up and slow down.

7. STOP – kidding yourself. You’re going to get killed.

8. STOP – being a douche bag. You’ll need an air bag.

9. STOP – It’s really not against the law.

And finally….

10. STOP – driving like an Italian.

The stop sign – Italian style: It’s enough to make you STOP driving all together!

 

Dopo le feste, pensavo che un po’ di umorismo fosse in ordine.

Quando ci siamo trasferiti in Italia 15 anni fa, abbiamo fatto di tutto per imparare tutte le leggi sulla guida e il traffico in Italia. Fondamentalmente, sono gli stessi degli Stati Uniti con alcune piccole variazioni. In breve, niente da fare.

Tuttavia, quando si trattava di pratica quotidiana, abbiamo notato che praticamente nessuno si ferma per un segnale di stop qui. Spesso non rallentano o coprono i freni. L’unica eccezione sembra essere quando c’è traffico pesante, ad esempio nel centro di Roma. In questi casi, gli italiani borbottano “Madonna” e, a malincuore, cedono, solo un po’.

Quando ho interrogato i miei fratelli italiani sulla mancanza di fermarsi, la risposta è stata universalmente “Bo!” (In italiano per “Chissà, a chi importa?”) Dopo un decennio di indagini, ho finalmente trovato una persona che ha effettivamente ottenuto una multa per non fermarsi vicino al nostro villaggio. Quando ho chiesto se si sarebbe fermare per il segnale di stop in futuro, ha risposto: “Non lo so”. Poi sorrise.

Il segnale di stop in Italia è identico a quello degli Stati Uniti. Dicono anche “STOP” in inglese. All’inizio pensavo che il colpevole fosse il linguaggio o che forse gli italiani fossero tutti daltonici e non non potevano vedere il rosso. No, non era il caso. Alla fine ho imparato che tutti gli italiani hanno un grande disprezzo per le leggi e l’autorità di qualsiasi tipo: non pagano volentieri le tasse, praticamente ignorano la maggior parte delle leggi e di sicuro non gliene frega niente di qualcosa di così minuscolo come segnale di stop. È semplicemente una raccomandazione semidomitata al meglio!

Per me personalmente, tutto ciò è diventato un grande fardello. Quando arrivo al un punto fermo qui, ho bisogno di controllare sempre il mio specchietto retrovisore per essere sicuro di non essere colpito nella parte posteriore. Di solito sono trattato al dito medio, suonando il clacson e “Che cazzo fai?” Proprio l’altro giorno ho avuto una signora di 80 anni ripetutamente suonata per rabbia e urlave “pazzo” “a me perché mi sono fermato per un segnale di stop prima di entrare in una curva cieca.

Perché che gli italiani considerano il segnale di stop un semplice suggerimento, ora sostengo l’idea di aggiungere qualche parola sotto le lettere che dicono “STOP” solo per per far capire il punto. Ecco alcuni dei miei suggerimenti:

1. STOP – grattando le tue palle e ferma l’auto.

2. STOP – guidare come un cretino totale.

3. STOP – accelerazione (almeno un po’).

4. STOP – mettendo in pericolo la vita di tutti gli altri.

5. STOP – parlando sul tuo cellulare e applica i freni.

6. STOP – truccarsi e rallentare.

7. STOP – scherzando. Stai per essere ucciso.

8. STOP – essere un douche bag. Avrai bisogno di un airbag.

9. STOP – Veramente non è contro la legge.

E infine….

10. STOP – guidare come un italiano.

Il segnale di stop – stile italiano: Abbastanza per farti smettere di guidare completamente!

 

Please follow this blog by clicking follow below. Your comments are always welcome.

Read author Allen E. Rizzi’s latest books available at Amazon.com

Read author Allen E Rizzi 3

Advertisements
2 Comments
  1. Nasuko permalink

    Liked by 1 person

  2. Same here in the Philippines!Most people don’t have the discipline to follow street signs. It’s a hopeless traffic system 😔

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: